Loowit Trail Loop – Mount St. Helens Backpacking Guide


Net als Rainer’s Wonderland Trail, Adam’s Round-the-Mountain Trail en Hood’s Timberline Trail, is de Loowit Trail rond Mount St. Helens niets minder dan spectaculair. Net als de andere omtreklussen omcirkelt de Loowit Trail St. Helens halverwege tussen de uitlopers en de uitgebarsten top. Als u houdt van eenzaamheid, navigatie-uitdagingen, adembenemende vergezichten en fascinerende geologie, dan zult u de Loowit Trail zeker aan uw lijstje willen toevoegen.

Dat gezegd hebbende, de Loowit heeft veel uitdagingen, en moet naar onze mening worden beschouwd als een route die alleen voor deskundigen is. Om deze route af te leggen heb je goede navigatievaardigheden nodig, schoeisel met uitstekende tractie, en vertrouwen in je vermogen om smalle uitgespoelde stukken in steile geulen over te steken. Als je hoogtevrees hebt of twijfelt aan je trailvaardigheden, is dit waarschijnlijk niet de route voor jou. De Loowit is geen gemakkelijk pad, maar het is een geweldig avontuur rond een van de meest legendarische vulkanen van de Pacific Northwest.

SNELLE FEITEN

  • Afstand: Varieert, tussen 30 en 36, afhankelijk van de trailhead
  • Dagen Nodig: 2-4 dagen, afhankelijk van de reisroute
  • Hoogtewinst/-verlies: 1.828 m (6.000 voet)
  • Piekhoogte: 4800 voet (1.463 meter)
  • Beste reistijd: Juli – oktober
  • Vergunningen: Geen, (NW Forest Parkeerkaart vereist)
  • Moeilijkheid: Inspannend – alleen voor deskundigen, meer info hieronder

HOOGTEPUNTEN

  • Een groot deel van de wandeling is boven boomgrens
  • Uitzicht op de bergen in alle richtingen
  • Prachtige wilde bloemen de hele zomer door
  • Relatief laag aantal wandelaars voor een PNW pad
  • Uitzicht op het binnenste van de vulkaan en de ontploffingszone
  • Uitzicht op Mount Rainier, Adams en Hood.
  • Waarnemingen van wilde dieren (elanden, berggeiten, chipmunks, coyote)
  • Mooie watervallen, met als hoogtepunt de Loowit Falls

LAAGLICHTEN

  • Het kan winderig zijn op de open flanken
  • Blootstelling aan de zon – zeer weinig schaduw langs het grootste deel van de route
  • Zeer weinig betrouwbare waterbronnen – plan zeer zorgvuldig
  • Frequente hindernissen op het pad (modder/rotsverschuivingen, los zand/spoor uitwassen)
  • Smalle, steile paden en uitgestrekte lava keienvelden
  • Het oversteken van beken kan moeilijk zijn
  • Moeilijke doorgangen door ravijnen/geulen vereisen assistentie met touwen (op hun plaats)
  • Blijvende sneeuw, afhankelijk van de tijd van het jaar
  • Onveilig voor honden
  • Voortdurend veranderende omstandigheden

BESTE TIJD OM TE REIZEN

Over het algemeen is juli tot september de beste tijd om rond Mount St. Helens te wandelen. Sneeuwval is een belangrijke factor bij het plannen van een reis in dit gebied, omdat de sneeuw sommige jaren tot eind juli kan blijven liggen. Regen en sneeuw kunnen hier op elk moment van het jaar vallen en zelfs in de zomermaanden kan het vriezen. Juli en augustus hebben de laagste gemiddelde neerslag en een gemiddelde temperatuur van 82 graden voor beide maanden. In september en oktober dalen de temperaturen ongeveer 10 graden per maand en neemt de regen geleidelijk toe met één tot twee centimeter.

Zoals altijd, wees voorbereid en controleer zorgvuldig de huidige omstandigheden voordat u gaat wandelen. Het weer kan snel veranderen in deze regio. Controleer voordat u vertrekt het weerbericht van Mount St. Helens voor de actuele omstandigheden.

MOEILIJKHEID

We beoordelen deze wandeling als zeer moeilijk (alleen voor experts) om verschillende redenen. Een van de grootste uitdagingen op de Loowit zijn de steile geulen die zijn achtergelaten door puinstromen die volgden op de uitbarsting van Mount St. Deze geulen vereisen steile klauterpartijen langs losse grind- en rotsblokken. Voor de zelfverzekerde en ervaren wandelaar zijn ze bevaarbaar, maar beginners en mensen met hoogtevrees kunnen de Loowit volgens ons beter mijden.

De krachtige puinstromen van de uitbarsting hebben de flanken van de berg geteisterd en het bladerdak en de plaatsen voor wandelaars om beschutting te zoeken tegen de zon, weggevaagd. Naast zeer weinig schaduw gedurende het grootste deel van het pad, zijn er ook zeer weinig betrouwbare waterbronnen langs de Loowit, dus een goed doordacht waterplan is essentieel.

Bovendien bedekken uitgestrekte velden van grote lavagesteente de bergflanken en kunnen het vinden van een route behoorlijk lastig maken. Zoek naar houten palen, cairns (rotspaalformaties) en kleurrijke tape om het pad te helpen vinden. Het oversteken van de Toutle River kan ook vaardigheid en voorzichtigheid vereisen, vooral vroeg in het seizoen en na regenbuien. Door gebruik te maken van trekkingstokken en de tijd te nemen om de veiligste oversteekplaats te zoeken, kunt u de rivier gemakkelijker oversteken.

Ongeacht het beginpunt van de route, zal het bereiken van de Loowit Trail een geleidelijke klim vergen. Daarna slingert het pad over de hellingen van de vulkaan, op en neer door geulen en over keien- en lavavelden. Een paar van de geuloversteken zijn vrij steil en vereisen touwassistenten (geplaatst door de Forest Service, maar altijd een beetje twijfelachtig – test ze eerst). Losse, glibberige steenslag en puimsteen komen vaak voor langs de Loowit, dus we raden aan om schoeisel met uitstekende tractie te gebruiken.

Zoals altijd hangt de moeilijkheidsgraad af van uw ervaring, lichamelijke conditie, gewicht van uw bepakking en de weersomstandigheden. Plan dienovereenkomstig, train goed, ken je beperkingen, schaaf je vaardigheden bij en kies je uitrusting. Als u dat doet, zult u een veilig en plezierig avontuur beleven. Controleer de conditie van het pad voordat je vertrekt.

Vergunningen

Je hebt een NW Forest Pass nodig om bij alle trailheads te parkeren. Er zijn geen andere vergunningen nodig om de Loowit Trail te voltooien.

ROUTEPUNTEN

Er zijn een paar verschillende routehoofden van waaruit je de Loowit Trail kunt bereiken. De westkant van de berg is meestal het ruigst met grote wassingen die omwegen en klauterpartijen vereisen, dus het kan een goed idee zijn om je reis zo te plannen dat je dat gebied al vroeg tijdens je reis aandoet. Ook is kamperen verboden in de 10 mijl tussen de South Fork van de Toutle River en Windy Pass, dus je moet dienovereenkomstig plannen om dat deel in een dag af te leggen, kamperen aan beide zijden.

De meest gebruikte toegangspunten zijn:

  • Climber’s Bivouac/Ptarmigan Trailhead – Wandel 2 mijl over de Ptarmigan Trail (216 A) naar de splitsing met de Loowit (216).
  • June Lake Trailhead – Wandel 1,6 mijl vanaf deze kleine trailhead tot aan de kruising met de Loowit.
  • Ape Canyon Trailhead – Wandel 5,5 mijl over de Ape Canyon Trail (234) naar de splitsing met de Loowit.
  • Windy Ridge Trailhead – Wandel 3 mijl over de Truman Trail (207) naar de Windy Trail (216 E) en volg die gedurende 1 mijl naar de Loowit.
  • Blue Lake Trailhead – Begin bij de Toutle Trail (238) en wandel ongeveer 3 mijl naar de Sheep Canyon Trail (240). Wandel over de Sheep Canyon trail voor ongeveer 2,5 mijl naar de Loowit.
  • Red Rock Pass Trailhead – Volg de Toutle Trail (238) naar de Butte Camp Trail (238 A) voor in totaal ongeveer 4 mijl om de Loowit te bereiken.

CAMPINGS

Er zijn geen aangewezen campings langs de Loowit Trail, maar u zult zeker tekenen zien van eerdere campings. De belangrijkste overweging bij het plannen van uw route is dat er niet gekampeerd mag worden in het 10-mijls gedeelte van de trail van Windy Pass naar de South Fork Toutle River. U zult uw dagelijkse kilometers en kampeerplaatsen daarop moeten afstemmen om dit deel in één dag te kunnen afleggen.

Kamperen is toegestaan op de andere delen van de Loowit Trail, inclusief de zuidkant van de South Fork Toutle River, aan de oostkant langs de Plains of Abraham en andere, iets minder aantrekkelijke, campings zijn te vinden aan de zuidkant.

MOGELIJKE ROUTES

De Loowit Trail ligt op een hoogte tussen 4.500 en 4.800 voet. De meeste wandelaars voltooien de Loowit Trail als een lus in 3-4 dagen. Snellere wandelaars die op zoek zijn naar een uitdaging kunnen de tocht in 2 dagen afleggen, maar pas op dat je niet te veel hooi op je vork neemt, want de kilometers zijn pittig. Wie het wat rustiger aan wil doen en het gebied grondiger wil verkennen, kan beter 4-5 dagen inplannen.

tweedaagse route

TRAILHEAD: June Lake

  • Dag 1 – Wandeling met de klok mee naar de South Fork van de Toutle River.
  • Dag 2 – Een vroege start voor een lange dag met de klok mee terug naar de June Lake Trailhead.
  • Nota – U zou deze route ook kunnen omkeren en met de langere dag beginnen.

Drie daagse route

TRAILHOP:Windy Ridge

  • Dag 1 – Wandeling van Windy Ridge naar het kamp bij de South Fork Toutle River.
  • Dag 2 – Tocht van South Fork Toutle River naar June Lake.
  • Dag 3 Wandeling van June Lake naar Windy Trail #216E naar Truman Trail #207 naar Windy Ridge Trailhead en uw auto.

Vierdaagse route

TRAILHEAD: June Lake

  • Dag 1 – Wandel noordwaarts vanaf de trailhead naar Abraham Trail #216 D feeder trail, volg deze noordwaarts naar Truman Trail #207 en zoek een kampeerplaats.
  • Dag 2 – Wandel de Truman Trail #207 naar Windy Trail #216E naar de kruising met Loowit Trail #216. Volg de weg helemaal naar de zuidkant van de South Fork Toutle River en zoek een camping.
  • Dag 3 – Wandel vanaf de camping terug naar Loowit Trail #216 en blijf deze volgen tot de kruising met Butte Camp Trail #238A. Kampeer hier voor de nacht.
  • Dag 4 – Wandeling van Butte Camp naar June Lake #216A en terug naar de auto.

Vijfdaagse route

TRAILHOP:Windy Ridge

  • Dag 1 – Wandel van Windy Ridge naar Castle Ridge Trail #216G, ga een ¼ tot ½ mijl noordwaarts op Castle Ridge en zoek een kampeerplaats.
  • Dag 2 – Laat je rugzak en tent achter en wandel naar Castle Lake #221 voor een dagwandeling. Wandel van Castle Lake terug naar Castle Ridge #216G en dan terug naar Loowit Trail #216. Direct nadat je de South Fork van de Toutle bent overgestoken, volg je de Toutle Trail #238 in zuidelijke richting tot de kruising met Sheep Canyon Trail #240. Volg deze route in oostelijke richting om een kampeerplaats te vinden.
  • Dag 3 – Ga zuidwaarts naar Blue Lake op Toutle Trail #238 en volg de aanwijzingen naar Butte Camp vanaf Red Rock Pass, eindig de dag in Butte Camp.
  • Dag 4 – Wandeling van Butte Camp Trail #238A naar June Lake. Zoek een camping bij June Lake.
  • Dag 5 – Wandel terug naar het noorden vanaf June Lake Trail over de Loowit Trail #216 naar de kruising met de Abraham Trail #216D. Volg het tot Truman Trail#207 en dan noordoost naar Windy Ridge.

KAARTEN EN GIDSEN

Hieronder vindt u een lijst van gidsen en kaarten die we nuttig vonden bij het plannen van onze tochten langs de Loowit Trail.

  • 100 wandelingen in de South Cascades en Olympics door Ira Spring en Harvey Manning. Een klassieker, deze gids geeft u alle details die u nodig hebt om deze reis te voltooien – in gedachten houdend dat verandering een constante is in dit gebied.
  • Backpacking Washington Book – Wij gebruiken deze uitstekende bron om veel van onze rugzaktochten door Washington te plannen.
  • Mount St. Helens NVM Trail Guide Website van de Forest Service met informatie over wandelen en hulpmiddelen.
  • National Geographic Trails Illustrated Map of Mount St. Helens, Mount Adams [Gifford Pinchot National Forest] Kaart Deze uitvouwbare kaart biedt goede topografische details en is gedrukt op waterbestendig gecoat papier. Hij is goed op te vouwen en past gemakkelijk in een rugzak. Maar helaas, er zijn geen punt-tot-punt afstandsmetingen voor het pad.
  • Green Trails Mount St. Helens #364 and #364S – Deze kaart toont de meest actuele route-, weg- en toegangsinformatie naar Mount St. Helens, in een compact formaat. Met Mount St. Helens, Swift Reservoir, June Lake Trailhead, Marble Mountain, Ape Canyon en Lava Canyon Trailheads, gebruik deze kaart om je weg te vinden langs de Loowit Trail op Mount St. Helens.

VOORSCHRIFTEN

Volgens USFS Gifford Pinchot zijn de volgende voorschriften van kracht voor Mount St. Helens. Wij zijn geen officiële bron van informatie over de huidige regelgeving, dus gelieve de officiële website te raadplegen voor uw reis voor frequente wegafsluitingen.

  • Kampvuren en kamperen zijn niet toegestaan in de explosiezone tussen Windy Pass en de South Fork van de Toutle River.
  • Geen afsnijdende paden of terugdraaiingen.
  • Het is verboden zich te bevinden in een gebied dat is aangewezen als zijnde gesloten voor restauratie, herstel van de wildernis of rehabilitatie.
  • Honden aan de lijn zijn toegestaan, maar niet aanbevolen vanwege de moeilijkheidsgraad van dit pad.

WATER

Het plannen van water langs de Loowit Trail zal lastiger zijn dan andere backpacking routes in de PNW. Waterbronnen zijn onder andere kleine kreekjes en bronnen rond de berg, maar veel van de door de sneeuw gesmolten beekjes zullen halverwege de zomer opdrogen. Bovendien kunnen de waterbronnen die er zijn, slibrijk zijn, waardoor de waterfilters snel verstopt raken.

Zorg voor een goede watervoorziening en neem genoeg water mee om van de ene bron naar de andere te komen. En vergeet niet dat er weinig schaduw is langs de Loowit, en dat het erg warm kan worden, dus zorg ervoor dat u voldoende water bij u hebt. Alle wandelaars zijn verschillend, maar in het algemeen moet je minstens 4L water per persoon per dag drinken. Op zeer warme dagen zult u ongeveer 6 liter willen drinken. Dit kan betekenen dat u een extra waterblaasje moet meenemen, zoals een Platy Bottle, en dat u moet tanken bij een van de hieronder vermelde bronnen die het hele jaar geopend zijn.

We gebruikten chloordioxidepillen op de Loowit vanwege het slibachtige karakter van sommige waterbronnen en we waren blij met onze keuze. Bekijk onze lijst met beste waterfilters voor meer goede opties.

Het hele jaar door zijn er betrouwbare bronnen op de volgende locaties:

  • 1 mijl van Butte Camp/ Loowit Junction op de Butte Camp Trail
  • 1/4 mijl van de Loowit/Toutle splitsing op de Toutle Trail
  • 1/2 mijl van de Windy / Loowit Junction stromend over de Loowit
  • Opmerking: er kunnen andere bronnen/beekjes zijn, maar water kan schaars zijn in dit gebied, vooral later in de zomer, dus we raden aan een veilige hoeveelheid water mee te nemen en betrouwbare bronnen te gebruiken.

BEREN EN VOEDSELOPSLAG

Beren zijn geen probleem in dit gebied, dus er zijn geen vereisten voor voedselopslag. Dat gezegd hebbende, moet u uw voedsel altijd beschermen tegen knaagdieren en kleine beestjes, die zonder aarzelen uw rugzak of tent zullen verscheuren. Wij raden u aan al uw voedsel en geurende producten te verpakken in een voedselbewaarpot zoals een Ursack.

BUGS

Muggen zijn aanwezig langs deze route in de vroege zomer, maar nemen af later in het seizoen als zittend water verdwijnt. Wandelen later in het seizoen is vaak vrij van insecten. Gebruik een combinatie van permethrin op uw kleding en neem een klein flesje DEET mee voor de blootgestelde huid om volledige bescherming te bieden.

RUGZAKSPULLEN

Wij geven de voorkeur aan lichtgewicht rugzakken omdat het comfortabeler is en we meer terrein kunnen bestrijken met minder inspanning. Voor aanbevelingen over onze favoriete lichtgewicht backpacking uitrusting, kijk op de CleverHiker Gear Guide en Top Picks pagina.

Wat in te pakken

TENT:We gebruikten de Zpacks Duplex tent op deze tocht om ons gewicht tot een minimum te beperken. De Duplex is een van de toppers op onze lijst van beste lichtgewicht backpacking tenten.

RUGZAK:We gebruikten de HMG Southwest 2400 en Gossamer Gear Gorilla rugzakken op deze tocht. Ze zijn allebei lichtgewicht, handig, comfortabel, en maken deel uit van onze lijst van de beste lichtgewicht rugzakken.

SLAAPBAG:Wij hebben op deze reis de Enlightened Equipment Revelation 10° en de Western Mountaineering UltraLite gebruikt. Ze zijn allebei licht van gewicht, ongelooflijk warm, en staan op onze lijst van de beste rugzakslaapzakken.

SLAAPMAT: We gebruikten het Therm-a-Rest NeoAir XLite slaapmatje op deze reis. Hij is licht, comfortabel en warm, en staat op onze lijst van de beste slaapmatten voor rugzaktochten.

KOKSYSTEEM:We gebruikten het BRS fornuis samen met onze Snow Peak Mini Solo Cookset en Snow Peak Folding Spoon op deze tocht, die allemaal op onze top picks gear lijst en beste lichtgewicht fornuis lijst staan.

WATERZUIVER:Wij gebruikten Potable Aqua als onze voornaamste zuiveringsmethode op deze reis om te voorkomen dat een waterfilter verstopt zou raken door kiezelhoudende bronnen. Chloordioxidepillen hebben wat tijd nodig om te werken, maar je hoeft er niet voor te pompen of te knijpen en dat is prettig. Bekijk onze lijst met beste waterzuiveraars voor onze andere topaanbevelingen.

SCHOENEN OF LOPEN:We droegen de Saucony Peregrine 7’s op dit pad en die bevielen uitstekend. Als u liever laarzen draagt, zorg er dan voor dat ze licht zijn en dat u ze vóór uw reis goed inloopt. Hier is waarom we liever wandelen in trail running schoenen: 5 Redenen om je wandelschoenen te dumpen. Ook, hier is onze top picks voor de beste backpacking schoeisel.

HEADLAMP:Een kleine hoofdlamp zoals de Petzl Actik is een betaalbare, heldere en lichte optie.

VOEDING:Als je gaat backpacken op de Loowit Trail zul je al je voedsel moeten meenemen. Bekijk onze gids met de beste lichtgewicht rugzakvoeding en onze gids met de beste gevriesdroogde rugzakmaaltijden voor een aantal van onze aanraders.

VOEDSELOPSLAG: Voor deze reis hebben we een Ursack meegenomen om de beestjes uit ons eten te houden. Er zijn geen vereisten voor de opslag van voedsel in dit gebied, maar u moet uw voedsel in de backcountry altijd goed bewaren.

KLEDING:

Hier zijn enkele van onze favoriete wandel/backpacking kledingstukken uit onze Top Gear lijst.

  • 1 Regenjas shell – Marmot Pre-Cip / Rab Kinetic Plus
  • 1 regenbroek – Mountain Hardwear Stretch Ozonic
  • 1 donsjack – Patagonia Micro Puff Hoody
  • 1 Fleece jack – Extra warmte onder je donsjack dat warmer is als het vochtig is en beter is om in te wandelen.
  • 1 Paar wandel broeken – (wij houden van PrAna Zion Stretch) of hardloop tights
  • 1 Paar wandelshorts – Nike dri fit hardloopshorts
  • 1-2 Hiking t-shirts – Nike dri fit t-shirts
  • 1 shirt met lange mouwen – Nike dri fit quarter zip
  • 1-3 Paar ondergoed – ExOfficio boxershorts of ExOfficio damesslips
  • 2-3 Paar sokken (voeg een dunne sokvoering toe als u laarzen gebruikt) – Balega hardloopsokken voor warm weer & SmartWool bergbeklimmersokken voor sneeuw.
  • 1 Paar lange broekjes – lange broek top optioneel voor ’s nachts gebruik.
  • 1 Warme muts
  • 1 Zonnehoed
  • 1 paar handschoenen of wanten

KAART EN KOMPAS:  Wij hebben gewandeld met de National Geographic Trails Illustrated Map of Mount St. Helens, Mount Adams Map en vonden het een uitstekende bron van informatie. Bovendien wandelen we altijd met een kompas en een gedownloade GPS-app op onze telefoon, zoals Gaia GPS.

EERSTEHULPSSET:Neem altijd een kleine persoonlijke EHBO-kit mee. We gebruiken de Ultralight .7 Kit en voegen extra’s toe, zoals pijnstillers en persoonlijke medicatie.

ZONNEGESCHERMING:Zonnebril (gepolariseerd aanbevolen), zonnebrandcrème en spf-lippenbalsem zijn een absolute must op elke backcountry trip, vooral deze.

ZAKMES:Wij hadden een klein Zwitsers zakmes bij ons, dat hier en daar van pas kwam.

ANDERE ITEMS:

  • KLEINE HANDDOEK: Nano pack handdoek is geweldig.
  • CASH en ID
  • VERGUNNINGEN
  • PERSOONLIJKE TOILETARTIKELEN
  • HAND ONTSMETTINGSMIDDEL: Altijd aanbrengen na toiletgebruik en voor het eten.
  • WET WIPES: Deze kunnen handig zijn om op te ruimen na het wandelen.
  • INSECTENWEREND MIDDEL: Op grotere hoogtes waren insecten geen enkel probleem voor ons. Voor lager gelegen gebieden is een fles DEET voldoende.
  • CAMERA: De Sony RX100 is onze favoriete camera voor lichtgewicht rugzakreizen.

Loowit Trail Foto Galerij

 

 

 

Recent Content