Muggen en wandelen: Hoe jezelf te beschermen


Weinig dingen kunnen een rugzaktocht sneller verpesten dan onophoudelijke zwermen zoemende muggen. We hebben het allemaal meegemaakt – voortdurend slaan, jeukende rode striemen, en je vroegtijdig terugtrekken in je tent.

Muggen zijn niet alleen vervelend en irritant, ze kunnen ook heel gevaarlijk zijn. Door muggen veroorzaakte ziekten doden wereldwijd meer mensen – ongeveer een miljoen per jaar – dan alle andere roofdieren samen. Wetenschappers zeggen dat met de voortdurende verstoringen van de normale weerpatronen, we alleen maar kunnen verwachten dat deze trend erger wordt of zich verder verspreidt.

Dat gezegd hebbende, er is geen reden om je door muggen te laten weerhouden om naar buiten te gaan. Als u tijdens warme lente- of zomernachten gaat wandelen, zult u waarschijnlijk onvermijdelijk met muggen te maken krijgen, maar er zijn enkele eenvoudige stappen die u kunt nemen om uzelf te beschermen en uw tocht veel aangenamer te maken.

De levenscyclus van een mug

levenscyclus van de mug- afbeelding: cdc.gov

Hoewel er enige variatie bestaat tussen de meer dan 3.000 soorten muggen, volgen ze allemaal een soortgelijke levenscyclus. Zoals veel insecten en spinnen, zijn volwassen mannetjes geen bijters of bloedzuigers. Dat is de rol van de volwassen vrouwen. Zodra de vrouwtjes hun bloedmaaltijd van een zoogdiergastheer (mens en dier) hebben gekregen, zoeken zij een waterbron en leggen zij hun eieren.

De larven komen uit de eitjes en “wiebelen” zich naar het wateroppervlak, hangen ondersteboven aan een “sifonbuis” en voeden zich met zuurstof gedurende 7 tot 14 dagen voordat ze hun huid afwerpen en poppen worden. Ze nemen een lange rustperiode om zich te ontwikkelen, en komen dan uit de poppenkast, nemen de tijd om hun antennes en vleugels uit te drogen en te gaan vliegen. De meeste muggensoorten groeien in ongeveer 2 weken van ei tot volwassen mug.

Al na twee dagen als volwassen mug bijt een vrouwtjesmug haar eerste gastheer. De meeste mannetjesmuggen leven maar twee weken. Vrouwtjes leven tot een maand of langer. Sommige soorten bijten niet. Sommige voeden zich met plantennectar, reptielen of vogels.

muggenlarven van de culexsoort in stilstaand water – afbeelding van cdc.gov

Muggensoorten

Hoewel er wereldwijd meer dan 3.000 soorten muggen zijn, zijn er slechts drie verantwoordelijk voor het miserabele leven in onze achtertuinen en in het achterland.

  • AEDES Een soort van Aedes (Aedes albopictus), de Aziatische tijgermug, is in de jaren tachtig in de Verenigde Staten terechtgekomen in een aantal geïmporteerde autobanden. Deze mug kwam vroeger alleen in de tropen voor, maar wordt nu overal ter wereld aangetroffen en is verantwoordelijk voor de overdracht van gele koorts, knokkelkoorts, chikungunya, hondenhartworm, filariasis (elefantiasis) en het West-Nijlvirus. Aedes vexans komt algemeen voor in heel zuidelijk Canada en de V.S. (met uitzondering van Hawaï), vooral door een brede waaier van habitats die hij gebruikt. Hij heeft een van de gemeenste (felle en pijnlijke) beten van alle Amerikaanse muggen.
  • ANOPHELES –Deze mug komt vooral voor in gematigde en tropische klimaten en brengt de gevreesde, door muggen overgebrachte ziekte malaria over, waaraan wereldwijd elk jaar meer dan een miljoen mensen sterven. Zij broeden gewoonlijk in schoon water (in plaats van enig water) en komen uit in de schemering en blijven actief tot het ochtendgloren. Ze brengen ziekten over via speeksel en niet alleen via hun beet.
  • CULEX PIPENS –Ook bekend als de gewone huismug of de noordelijke huismug, komt deze soort voor in stedelijke en voorstedelijke gebieden over de hele wereld, en brengt een aantal virale infecties over, waaronder Japanse encefalitis en West-Nijl Virus. Agressieve en hardnekkige bijters die een jeukende en pijnlijke striem achterlaten, bijten vooral vroeg in de ochtend of later, vanaf de schemering tot enkele uren in de nacht.

BIJKOMENDE ZIEKTEN

Hoewel veel muggenbeten onschuldig zijn, kunnen sommige een groot aantal ziekten overbrengen op mens en dier, waarvan sommige zeer ernstig.  Hieronder volgt een lijst van geassocieerde ziekten waarvoor wandelaars hier in de V.S. bezorgd moeten zijn.

  • WEST NIL VIRUS –De meest voorkomende door muggen overgebrachte ziekte in de VS, meer dan 46.000 mensen zijn besmet sinds de ziekte hier voor het eerst opdook in 1999. Van hen zijn er 25.574 ernstig ziek geworden en meer dan 2.000 overleden, volgens de Centers for Disease Control. Aangezien veel gevallen niet worden gemeld, schat de CDC dat meer dan 3 miljoen mensen, in elke staat behalve Alaska en Hawaï, daadwerkelijk besmet zijn. Het virus wordt verspreid door muggen die besmette vogels hebben gebeten en het vervolgens overbrengen op mensen. Het kan koorts veroorzaken, vergezeld van lichaamspijn, desoriëntatie, diarree, stijve nek, hoofdpijn, gewrichtspijn en tremoren, en kan zich ook uitbreiden naar de hersenen. Slechts ongeveer 1 procent ontwikkelt potentieel fatale encefalitis of meningitis.
  • CHIKUNGUNYA –Verspreid door Aedes aegypti en Aedes albopictus, is deze ziekte nog vrij zeldzaam in de V.S. Zij wordt gekenmerkt door het plotseling optreden van koorts en hevige gewrichtspijn, gewoonlijk 3-7 dagen nadat men door een besmette mug is gebeten. Andere symptomen zijn hoofdpijn, spierpijn, gezwollen gewrichten en huiduitslag.
  • DENGUE FEVER – De knokkelkoorts is onlangs vanuit Latijns-Amerika en Azië naar de VS overgebracht en is gemeld in Texas, Florida en Hawaï. Vier stammen van het virus veroorzaken symptomen zoals hevige hoofdpijn, hoge koorts en oog-, bot-, spier- en/of gewrichtspijn. Als u dit virus oploopt, loopt u het risico op een mogelijk dodelijke dengue hemorragische koorts als u een tweede keer besmet raakt.
  • ARBOVIRALE ENCEPHALITIS –Culexmuggen verspreiden verschillende vormen van deze ziekte, waaronder St. Louis, Western Equine, LaCrosse, en Eastern Equine (EEE). Ze zijn allemaal endemisch in de V.S. en nemen in frequentie toe. De meest voorkomende symptomen van de ziekte zijn griepachtig met hoofd- en spierpijn, koorts en misselijkheid. Bij jonge kinderen kan de ziekte veel ernstiger en zelfs dodelijk zijn.
  • GELE KOORTS – Een virale infectie, de symptomen kunnen enkele dagen tot een week later optreden en bestaan uit hoofdpijn, rugpijn, spierpijn, koorts en rillingen. Ongeveer 15 % van de mensen die gele koorts krijgen, ontwikkelen een ernstige ziekte die kan leiden tot shock, bloedingen, orgaanfalen en, in zeldzame gevallen, de dood.
  • ZIKA –Deze virale infectie is niet levensbedreigend en geeft vaak slechts lichte symptomen, maar veroorzaakt meestal koorts, huiduitslag, hoofdpijn, gewrichtspijn, bindvliesontsteking en/of spierpijn die enkele dagen tot een week aanhoudt. Mensen worden meestal niet ziek genoeg om naar het ziekenhuis te gaan, en ze sterven er zeer zelden aan. De CDC meldt echter dat Zika kan worden overgedragen van een zwangere vrouw op haar foetus. Infectie tijdens de zwangerschap kan bepaalde aangeboren afwijkingen veroorzaken.

DE BEET: HOE & WAAROM

Wetenschappers van het CDC willen graag het idee ontkrachten dat bloedgroep, voedsel dat we eten of de kleur van onze kleding muggen aantrekken of afstoten. Verslagen over die dingen zijn weerlegd, blijkbaar vanwege slechte studiestatistieken, of ongeldige methodologie. Wat we wel weten, is dat er verschillende manieren zijn waarop muggen hun gastheren opsporen.

BEWEGING – Muggenogen zijn zeer gevoelig voor beweging en ze zullen eerder mensen waarnemen die in beweging zijn. Dit verklaart waarom ze vaak wandelaars en rugzaktoeristen op het pad overrompelen.

LICHAMELIJKE WARMTE – Muggen kunnen ook lichaamswarmte waarnemen. Mensen met een hogere lichaamstemperatuur lopen het risico om zich te richten. Probeer, indien mogelijk, koel en droog te blijven tijdens het wandelen.

BACTERIA OP DE HUID– Wetenschappers zeggen dat we onze aanwezigheid ook aan muggen kenbaar maken via geursignalen. Ieder van ons heeft een ecosysteem van bacteriën op het oppervlak van zijn lichaam, hoewel dit van mens tot mens verschilt.

CHEMISCHE GEUREN – Verder hebben we allemaal een unieke chemische samenstelling die al dan niet muggen aantrekt. Onderzoekers zeggen dat onze huid, naast bacteriën, honderden van deze verschillende chemische geuren verspreidt, waaronder lichaamsgeur, afscheidingsproducten en melkzuur (zweet). Bij het zweten komen hoge concentraties van verschillende combinaties van lichaamschemicaliën vrij. Daarom luiden wandelaars en hun zweterige uitrusting de skeeterklok.

Andere verbindingen die wij uitscheiden zijn ammoniak, kooldioxide, carboxylzuur (een vetzuur) en octenol (vergelijkbaar met melkzuur, maar te vinden in de adem en de geur van de meeste zoogdieren). De meeste muggensoorten zijn uitgerust met een zintuiglijk mechanisme dat deze geuren detecteert en hen aantrekt. Dit verklaart hoe muggen in staat zijn hun bloedmaalgastheren te vinden, zelfs in volledige duisternis.

VOORKOMEN VAN BETEN

Zoals we hierboven al zeiden, zijn muggenbeten niet alleen irritant, maar ook potentieel gevaarlijk. Het is van essentieel belang beten en de mogelijke overdracht van ziekten te voorkomen. Hieronder staan enkele stappen die u kunt nemen om uzelf te beschermen.

MUGGENBESTRIJDINGSMIDDELEN

Een van de beste manieren om u tegen muggen te beschermen is uw huid en kleding in te smeren met een door het EPA geregistreerd insectenwerend middel als u naar buiten gaat. Afweermiddelen maskeren in de eerste plaats de chemische stoffen die uw lichaam afgeeft om muggen op jacht tegen te gaan. Breng deze afweermiddelen vaak opnieuw aan omdat ze hun werkzaamheid verliezen door transpiratie, slijtage en blootstelling aan water. Ze zijn meestal verkrijgbaar in sprays, lotions en crèmes, en bevatten een of een combinatie van de volgende vier actieve ingrediënten:

DEET (N, N-diethyl-m-toluamide)- Verkrijgbaar in verschillende sterkten (de doeltreffendheid neemt toe met de concentratie), blijkt uit studies dat concentraties van 30%-50% DEET meer dan voldoende zijn voor de meeste omgevingen, en voor tieners en volwassenen. DEET in formuleringen van 5 tot 10% wordt veilig geacht voor kinderen ouder dan 2 jaar. Spray is de veiligste manier om DEET aan te brengen; voorkom dat u het op uw handen krijgt of was het grondig na gebruik van lotion. Ook mag DEET alleen op de blootgestelde huid worden gebruikt; als het op kleding of uitrusting wordt aangebracht, kunnen bepaalde materialen oplossen.

PERMETHRINE – Koop in de fabriek behandelde kleding met permethrine of behandel de buitenkant van uw kleding en uitrusting met een permethrine. Hoewel het technisch gezien een insecticide is, doodt dit afweermiddel muggen. Het weerhoudt muggen er niet van om op je te landen (zoals DEET of Picaridin) maar schakelt muggen uit en doodt ze uiteindelijk nadat ze op je zijn geland. Vermijd spuiten op de huid (van mens of huisdier) omdat het giftige effecten kan hebben en hard is voor de huid. Breng het in plaats daarvan aan op uw kleding en laarzen en zorg ervoor dat u genoeg gebruikt, want een te lichte laag zal snel slijten.

PICARIDIN –In tegenstelling tot DEET heeft picaridine een vrij geringe geur, terwijl het toch even doeltreffend is. Het irriteert de huid niet en brengt geen schade toe aan synthetische stoffen of kunststoffen en is naar verluidt tot 8 uur werkzaam.

IR-3535 –Dit ingrediënt is pas onlangs goedgekeurd voor gebruik in de VS, maar wordt in Europa al jaren op grote schaal gebruikt. IR-3535 helpt muggen, teken en bijtende vliegen afweren met een lagere toxiciteit dan DEET. Het is veilig voor zuigelingen, zwangere vrouwen en vrouwen die borstvoeding geven.

ANDERE PREVENTIETIPS

THERMACELL MOSQUITO REPELLER-De Thermacell Backpacker Mosquito Repeller, een recente toevoeging aan het afweermiddel-spel, heeft lovende kritieken gekregen. Met behulp van de warmte van de brandstoftank van uw fornuis, verspreidt het een afweermiddel om een beschermingszone van 15 meter te creëren. Het geeft geen geur af en bevat geen DEET. We zijn opgewonden om deze zomer verder te testen.

VERMIJDEN VAN GEURZEEP EN TOILETREGELEN – Vermijd het gebruik van zeep en toiletartikelen met parfum. Het gebruik hiervan zal microscopische geurtjes op uw huid achterlaten, die muggen aantrekken.

DRAAG GARANTEN EN PANCHTEN MET LANGE Mouwen –Hoe meer huid u blootstelt, hoe kwetsbaarder u bent voor muggenbeten, dus shirts met lange mouwen, lange broeken en sokken helpen u beschermen. Strakke weefsels van polyblend zijn veel effectiever dan licht katoen of zelfs de nieuwere generatie lichte wol.

BESCHERM UZELF OP PIEKTIJDEN – De piektijden voor muggen zijn bij zonsondergang en zonsopgang, dus ga dan niet naar buiten of wees extra voorzichtig en neem voorzorgsmaatregelen tegen beten.

DRAAG EEN MOSQUITO NET Hoed –Hoofdnetten met insectenafscherming houden skeeters, muggen en hertenvliegen weg van uw gezicht en hals. De netten in muggenhoeden bevatten gaatjes die klein genoeg zijn om lucht door te laten maar muggen tegenhouden. Het belangrijkste is dat er een luchtbarrière blijft tussen de huid en het net. Laat het niet op je huid liggen, want muggen kunnen er nog steeds doorheen bijten als ze de tijd en de gelegenheid krijgen.

VOORZICHTIG GEKOZEN RUSTPLAATSEN & CAMPSPLAATSEN –Vermijd muggen door plaatsen te vermijden waar ze broeden en broeden, zoals vochtige, laaggelegen plaatsen. Plaats tenten op minstens 100 meter afstand van waterbronnen. Muggen doen het niet goed in een warme, droge en zonnige omgeving, dus het opzetten van uw tent op een zonnige plek kan ook helpen.

NATUURLIJKE BENADERINGEN

Er zijn verschillende volledig natuurlijke stoffen beschikbaar die muggen helpen verjagen. Ze kunnen een goede optie zijn voor wie agressieve chemicaliën wil vermijden of voor kinderen. Er zijn veel verschillende merken verkrijgbaar, maar dit zijn de ingrediënten (meestal in combinatie) waarmee u rekening moet houden:

CITRONELLA –Citronella is afkomstig van een grassoort en wordt bij correct gebruik algemeen als veilig beschouwd. Citronella heeft een citroenachtige citroengrasgeur en is verkrijgbaar in kaarsen, lantaarnolie, sprays, lotions en armbanden.

OLIE VAN LEMON-EUCALYPTUS –( p-Mentaan-3,8-diol) – Olie van citroen-eucalyptus is even doeltreffend bevonden als een 10% tot 20% DEET-oplossing (vergelijkbaar met citronella) en is goedgekeurd voor kinderen ouder dan 3 jaar en volwassenen. Het heeft een synthetisch geproduceerde eucalyptusbladgeur (niet te verwarren met essentiële citroen-eucalyptusolie).

KATNIP OLIE –De meeste katteneigenaren kennen het kruid catnip (dat de chemische verbinding nepetalacton bevat) als “kitty cannabis”. Maar kattenkruidolie is een krachtig afweermiddel tegen muggen en vliegen. Onderzoekers melden dat het ongeveer 10 keer zo effectief is als DEET bij het afweren van muggen.

ESSENTIËLE OLIËNTEN –Citroen, tijm, pepermunt, eucalyptus, basilicum, kruidnagel, citroengras, geranium, tea tree en lavendel, in een combinatie van drie of vier, vormen beslist een tamelijk doeltreffend afweermiddel. Maak je eigen lotion, spray of zalf. Afweermiddelen met etherische oliën zouden 30 minuten tot 2 uur werkzaam zijn.

milieuoverwegingen

Het is belangrijk te onthouden dat, hoezeer we ze ook verachten, muggen, net als teken, deel uitmaken van een complex voedselweb. Veel vissen voeden zich met muggenlarven, terwijl vogels en spinnen en andere insecten, zoals libellen en waterjuffers, zich voeden met de volwassen mug. Kikkers zijn ook sterk afhankelijk van volwassen muggen als voedselbron, terwijl kikkervisjes de larven eten.

Sommige preventiebenaderingen hebben ernstige gevolgen voor het milieu. Er zijn enkele stappen die je kunt nemen om het ecosysteem te helpen beschermen. Zwem nooit in een meer of beek met een laagje synthetische of natuurlijke afweermiddelen of insecticiden op je lichaam. Maak je pakhanddoek nat en veeg je lichaam af om zoveel mogelijk resten te verwijderen. U kunt ook een douche met een waterfles nemen om verontreinigende stoffen af te spoelen, maar zorg ervoor dat u zich op minstens 200 meter van een waterbron bevindt. DEET, picaridin en permethrin zijn giftig voor vissen en andere ongewervelde dieren die zowel in zout als in zoet water leven.

deze schattige bloedzuiger is een flamboyant gekleurde mug die van nature leeft in het bladerdak van de Panamese bossen – afbeelding van cdc.gov

 

 

 

Recent Content