Ep. 14 – Snake & Cougar Safety


Slangen en Cougars

Ik ben Dave Collins van cleverhiker.com, in deze aflevering gaan we kijken naar het gevaar dat slangen en poema’s vormen op het pad.

Slangen zijn het soort dieren waar veel backpackers erg nerveus voor zijn en die ze liever helemaal vermijden.

Maar slangen zien in het binnenland kan eigenlijk heel lonend zijn. Het zijn echt vreemde en mooie wezens en ze spelen een cruciale rol in het natuurlijke ecosysteem.

Een beet van een gifslang moet niet licht worden opgevat, zeker niet als je dagen verwijderd bent van medische verzorging, maar dodelijke slachtoffers van een slangenbeet zijn uiterst zeldzaam.

Van de naar schatting 7.000-8.000 gifslangenbeten per jaar in de Verenigde Staten sterven gemiddeld slechts vijf mensen daadwerkelijk aan slangenbeten.

Dat betekent dat minder dan een tiende van de mensen die door gifslangen worden gebeten, daadwerkelijk aan hun verwondingen overlijden. En de meeste slangen in de wildernis zijn niet eens giftig.

In Noord-Amerika komen gifslangen meer voor in warmere klimaten en het is zeer onwaarschijnlijk dat u ze in noordelijke klimaten zult tegenkomen.

De vier soorten gifslangen waarvoor u moet oppassen, zijn ratelslangen, cottonmouth, copperhead en koraalslangen.

Dodelijke slachtoffers van slangenbeten zijn zeldzaam, maar weten hoe je slangenbeten kunt vermijden en weten wat je moet doen als je toch gebeten wordt, is een absoluut essentiële vaardigheid voor elke backpacker.

Het belangrijkste om te onthouden bij slangen is dat ze je geen kwaad willen doen. Slangen eten geen mensen. Ze eten muizen en knaagdieren en ze willen niet het risico lopen gewond te raken door grote dieren.

Slangen zullen je alleen aanvallen als ze zich bedreigd voelen, dus ze provoceren of ze proberen op te pakken is wel het laatste wat je wilt doen.

Breng een slang niet in een positie waarin hij het gevoel heeft dat hij zich moet verdedigen en het is onwaarschijnlijk dat je ooit te maken krijgt met een slangenbeet.

De sleutel tot veiligheid is het vermijden van een ontmoeting met slangen. U zult waarschijnlijk een slang horen voordat u hem ziet, dus houd uw oren open en uw ogen op het pad.

Leg nooit je voeten of handen op plaatsen waar je ze niet kunt zien. Als u bijvoorbeeld over een rots of een boom stapt, stap dan eerst op de boom en vervolgens erover, in plaats van uw voet dicht bij een plek te zetten die u niet kunt zien en waar een slang zou kunnen schuilen.

Voeten en enkels zijn de meest voorkomende bijtplaatsen, gevolgd door handen. Dus wees ook voorzichtig met dingen van de grond oprapen.

Slangen kunnen zich verstoppen onder rotsen, boomstammen, of zelfs onder je rugzak als die een tijdje op één plek heeft gelegen.

Blijf op het pad in slangenland en vermijd dicht gras en struikgewas. Slangen kunnen geen geluiden horen, maar ze kunnen wel trillingen voelen.

Dus stamp op de grond als je door een borstelig gebied moet lopen en de slangen zullen waarschijnlijk weten dat je eraan komt en uit de weg gaan.

Als je lange wandelingen gaat maken in slangengebied, kun je jezelf beschermen met een lange broek, enkelhoge laarzen, of zelfs slangenbeschermende beenkappen.

Als je in slangenland bent, moet je je slaapzak uitschudden en je schoenen controleren voordat je ze aantrekt, om er zeker van te zijn dat er geen slangen of andere beestjes verstopt zitten.

Denk eraan, de sleutel tot het vermijden van slangenbeten is ze met rust te laten en afstand te bewaren. Ratelslangen bijvoorbeeld kunnen vanaf de helft van hun lichaamslengte toeslaan, dus neem geen risico’s.

Als u toch gebeten wordt door een slang waarvan u denkt dat hij giftig is, blijf dan kalm en ga zo snel mogelijk naar medische hulp.

Zelfs als je gebeten wordt door een giftige slang, is het mogelijk dat ze hun gif niet op jou gebruiken omdat je niet hun prooi bent.

Een groot percentage van de beten van mensen door gifslangen zijn droge beten, wat betekent dat de slang geen gif heeft vrijgelaten toen hij beet.

Toch kan zelfs een beet van een niet-gifachtige slang een infectie of een allergische reactie veroorzaken, dus het is belangrijk de wond te behandelen en medische hulp in te roepen.

Als u gebeten bent, laat de beet dan ongeveer dertig seconden vrij bloeden, was de wond dan met water en zeep en verbind de wond om hem schoon te houden.

Verwijder sieraden of strakke kleding rond de beet voordat het gebied begint op te zwellen en blijf kalm om de verspreiding van het gif te vertragen. Denk eraan, het kan een droge hap zijn.

Als de beet begint op te zwellen en van kleur verandert, was de slangenbeet waarschijnlijk giftig. Het is van cruciaal belang dat het slachtoffer kalm blijft, zich niet te veel inspant en zo snel mogelijk medische hulp krijgt.

Hou het slachtoffer stil en rustig. Beperk de beweging om de stroom van gif te voorkomen. Houd het gebeten gebied op of iets onder harthoogte om de stroom van gif te verminderen.

Breng het slachtoffer naar het ziekenhuis voor behandeling met anti-gif. Aangezien het slachtoffer zo weinig mogelijk energie moet verbruiken, is het het beste een geïmproviseerde brancard te gebruiken met wat stokken en extra kleding.

Als die optie niet beschikbaar is, laat het slachtoffer dan in een rustig tempo naar buiten lopen zonder een rugzak te dragen om de inspanning te minimaliseren.

Onthoud dat de meeste slangenbeten, als ze eenmaal goed behandeld zijn, geen blijvende gevolgen hebben en dat de kans op een fatale slangenbeet zeer klein is.

Er is zoveel verkeerde informatie over wat je moet doen als je door een slang gebeten wordt, dat het bijna nog belangrijker is wat je niet doet als je gebeten wordt.

Er zijn niet veel manieren om een wond van een slangenbeet in het veld goed te behandelen, dus verspil uw tijd niet aan behandelingen die schadelijk kunnen zijn.

Leg geen tourniquet op de gebeten ledemaat. Door de bloedstroom te vernauwen zal het gif meer schade aanrichten op de plaats van de beet, in plaats van het gif te verdunnen en de weefselschade te beperken.

Snij niet in de wond in een poging het gif te verwijderen. Op die manier richt je vaak meer schade aan en vergroot je de kans op infectie van het slachtoffer.

Probeer het gif er niet uit te zuigen met je mond of met een zuigapparaat. Je kunt schade toebrengen aan gevoelig weefsel rond de beet en je zult niet veel gif verwijderen.

Pas geen ijs toe op het gebied, dat zal de gezonde bloedcirculatie verminderen en kan het fragiele weefsel in de buurt van de bijtwond beschadigen.

Laat het bijtslachtoffer niets eten of drinken, vooral geen cafeïne of alcohol. Kleine slokjes water zijn goed als het lang duurt voor u medische hulp krijgt.

Probeer de slang niet op te sporen en te doden om hem binnen te brengen. Probeer de slang te identificeren, alleen als je het veilig kan. Verspil geen tijd met het zoeken naar de slang en riskeer nog een beet.

Onthoud dat de meeste slangenbeten niet levensbedreigend zijn, maar tenzij u absoluut zeker bent van de slangensoort, moet u de beet serieus behandelen.

Blijf kalm, handel snel, en het is waarschijnlijk dat de beet geen blijvende gevolgen zal hebben.

Cougars zijn een ongelooflijk zeldzame verschijning voor bezoekers van het binnenland, zelfs voor wetenschappers die proberen hun aantal te tellen en hun bewegingen te volgen.

Cougars worden ook wel bergleeuw, poema, panter en katamount genoemd. Zij zijn de grootste wilde kat in Noord-Amerika en hun populaties bevinden zich bijna uitsluitend aan de westkant van het continent.

De overgrote meerderheid van de backpackers zal hun hele leven lang geen poema in het wild zien. Als je er ooit een ziet, ben je een van de weinigen die geluk hebben.

De reden waarom poema’s zelden worden gezien is dat het grotendeels nachtdieren zijn die jagen in de schemering en bij zonsopgang. Ze zijn erg heimelijk en willen over het algemeen absoluut niets met mensen te maken hebben.

Cougars zijn een dier dat veel bezorgdheid en aandacht wekt bij liefhebbers van het achterland, maar bijna geen serieuze bedreiging vormt.

Sinds het jaar 2000 zijn er in totaal ongeveer 50 aanvallen op poema’s geweest in heel Noord-Amerika, en slechts drie van die aanvallen hebben daadwerkelijk geleid tot een dodelijk slachtoffer.

Als u toch een poema in het wild ziet, wek dan de indruk dat u een groot, gevaarlijk roofdier bent dat niet bang is.

Niet weglopen, dood spelen of timide doen. Houd in plaats daarvan oogcontact, sta rechtop, doe uw armen boven uw hoofd en spreek langzaam maar krachtig.

Maak zo nodig harde geluiden, laat je tanden zien en gooi stenen om de poema te laten zien dat je geen prooi bent.

Houd uw groep bij elkaar en houd kinderen altijd in de buurt. Trek je langzaam terug zonder je om te draaien en geef de poema de ruimte en tijd om verder te gaan.

In het zeldzame geval van een aanval, vecht terug met alles wat je hebt. Richt je slagen op de ogen, neus, oren, en het gezicht van de poema.

Een aanvallende poema kan worden verjaagd, dus gebruik elk wapen dat je kunt en verdedig je hoofd en nek.

Nogmaals, het is zeer onwaarschijnlijk dat je ooit een poema in het wild zult zien, laat staan dat je je ertegen moet verdedigen. Maar als je het ooit doet, weet je nu hoe je jezelf kunt beschermen.

Ik ben Dave Collins van CleverHiker.com. Wandel licht, wandel slim, en heb plezier.

 

 

 

Recent Content